La innovación educativa se presenta a través de una herramienta digital para integrarse al papel y convertirse en el mejor aliado para la enseñanza. “El modelo de educación será mixto, vamos a seguir teniendo mucho material impreso por cuestiones de infraestructura, por la comodidad de un profesor y la naturaleza de algunas materias que lo requieren, pero también la tecnología ha cobrado más importancia y ya se ha vuelto una necesidad”, así lo dice María Fernanda Castro, Business Development Representative de VitalSource. En entrevista con el coordinador de Comunicación de la CANIEM, Jorge Iván Garduño, expuso su contribución a la tecnología educativa y las ventajas de incorporar esta herramienta al método de enseñanza.
Jorge Iván Garduño (JIG): ¿Cómo funciona la plataforma de VitalSource?
María Fernanda Castro (MFC): Lo que hacemos es diseñar y distribuir herramientas de aprendizaje que van desde el libro electrónico hasta los cursos en línea, materiales personalizados según las necesidades de cada usuario. Una vez que sea calificado el alumno, el sistema identifica su nivel de confianza respecto al contenido. Una vez que se determina qué tanto sabe y desconoce, la plataforma le hará preguntas que se adapten al nivel que él tiene.
JIG: Una de las principales incógnitas es el papel del docente frente a estas nuevas herramientas tecnológicas. ¿Qué puedes decirme al respecto?
MFC: Tenemos un poco de todo en cada curso, es muy importante que el profesor sea consciente de dónde está cada quien. Es una herramienta que le dará esa visibilidad y ese poder, y, por otro lado, también le va ahorrar mucho tiempo. Diseñar un libro de texto para un profesor toma alrededor de 60 horas, con una herramienta como ésta puede hacerlo en 4 horas, entonces le da tiempo para hacer lo que más le gusta, dar su clase y platicar con sus alumnos sobre cuáles son las áreas donde se sienten más inseguros, cuáles son en las que quisieran repasar más y temas que van más allá de lo que se ve en clase.
JIG: Así que, por lo que entiendo, ¿la plataforma de VitalSource no reemplaza, sino integra optimizando los procesos de aprendizaje?
MFC: Hemos evaluado las calificaciones aprobatorias de los estudiantes, pues existe mucha práctica en estos cursos y es seis veces más efectivo en el aprendizaje, mejor practicar que solo leer, de ahí que las calificaciones se incrementan un 60%. Por otro lado, el índice de retención de la información es más elevado porque es una herramienta en la que todo el tiempo eres evaluado, de manera constante estás recibiendo retroalimentación, tú puedes aprender de tus errores a tiempo, entonces, gracias a esto la retención de los alumnos es mucho mayor.
JIG: ¿Cuál consideras que sea el reto que tiene VitalSource y el futuro de la educación en México y Latinoamérica?
MFC: El modelo de educación será mixto, vamos a seguir teniendo mucho material impreso por cuestiones de infraestructura, por la comodidad de un profesor y la naturaleza de algunas materias que lo requieren, pero también la tecnología ha cobrado más importancia y ya se ha vuelto una necesidad. En esta parte de la evaluación es súper importante porque se ahorra tiempo y da visibilidad de cómo está un grupo de alumnos, qué calificar manualmente y ver a los alumnos hasta el final.
JIG: ¿Cómo monetizan el tipo de soluciones que ofrecen? ¿El cliente entiende el valor de lo que ofrecen?
MFC: Pues mucha gente tiene la idea de que lo digital por no ser algo físico o tangible debe costar menos, en cambio es la misma propiedad intelectual que tiene un libro, lo que te cuesta del libro no es el papel o la tinta sino el conocimiento, lo mismo pasa con esto, no digo que tenga que ser muy caro o algo por el estilo, sin embargo, es difícil saber cómo cobrar pues no somos quienes hacemos la comercialización, son las editoriales y los proveedores de contenido con los que trabajamos quienes definen el precio y comercializan con sus propios clientes, entonces nuestro reto es que dependemos de ellos.
 
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