El profesor Pedro Cerrillo, considerado uno de los mayores expertos en el estudio de la literatura infantil y juvenil, falleció el pasado 5 de julio a los 67 años de edad, tras una larga enfermedad. Aunque nació en Coria (Cáceres), vivió siempre en Cuenca.
 
Impulsor y director del Centro de Promoción de la Lectura y la Literatura Infantil (CEPLI) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), entre otras responsabilidades, como investigador abordó la literatura infantil y juvenil desde casi todos los flancos, incidiendo en su relación con la educación literaria, sin obviar otros ámbitos como la lírica popular infantil y sus expresiones en las adivinanzas populares o los trabalenguas. Como gestor, fue director de la Escuela Universitaria de Magisterio de Cuenca, vicerrector de Extensión Universitaria y del Campus de Cuenca y director del Servicio de Publicaciones.
 
Precisamente el 29 de junio la UCLM le rindió un emotivo homenaje, al que Cerrillo ya no pudo asistir por problemas de salud, y en el que se puso su nombre a la biblioteca del CEPLI como agradecimiento a quien fue todo un referente de la actividad investigadora y divulgadora de la literatura infantil y juvenil.
 
Doctor en Filología Hispánica por la Universidad Autónoma de Madrid y Catedrático de Didáctica de la Lengua y la Literatura de la UCLM, tuvo además estudios de Periodismo y fue colaborador de RNE, Radio Exterior de España y Radio 3, y corresponsal en Cuenca de ABC. Colaboró también como crítico literario en El Día.
 
Fue Vicerrector de Extensión Universitaria de la UCLM y dirigió el CEPLI. También lideró el grupo de investigación LIEL (Literatura infantil y educación literaria) y los proyectos “La LIJ española en el exilio mexicano” y “Del texto oral al texto escrito. El Cancionero popular español”. Fue docente invitado de diversas universidades mexicanas, colombianas, argentinas y profesor visitante en la Hougthon Library de la Universidad de Harvard, además de segundo Premio Nacional de Literatura Infantil a la mejor labor crítica del año (1981). Fue también académico numerario de la Real Academia Conquense de Artes y Letras.
 
* Con información de lasnoticiasdecuenca.es